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DeportesBiografía

Cooper, Ashley (1936-VVVV).

Tenista australiano nacido en Melbourne el 15 de septiembre de 1936, doble ganador del Campeonato de Australia y en una ocasión de Wimbledon y Estados Unidos. Gran especialista en el juego de saque y volea cerca de la red, Cooper fue uno de los jugadores que dio a Australia la supremacía del tenis mundial en las décadas de 1950 y 1960, aunque su carrera deportiva como aficionado fue extraordinariamente corta. En 1956 pasó a formar parte del grupo de los diez mejores del mundo y alcanzó la final de dobles de Roland Garros junto a Neale Fraser, aunque su verdadera explosión llegó en 1957: en esta temporada jugó tres de las cuatro finales de Grand Slam, Australia, Wimbledon y Campeonato USA. Consiguió la victoria en la primera de ellas y cayó en las otras dos frente a sus compatriotas Lew Hoad y Mal Anderson, además de alzarse con el triunfo en los dobles de Roland Garros y en el Campeonato Estadounidense.

Ya como número uno indiscutible, en 1958 completó su mejor temporada al repetir las tres finales de la anterior, pero esta vez saldadas todas con victorias. Destacó entre ellas la final del Campeonato USA, que le enfrentó nuevamente a Mal Anderson, en un partido épico en el que Cooper, lesionado en uno de sus tobillos y con dos sets a uno en contra, se recuperó y acabó imponiéndose por 6-2, 3-6, 4-6, 10-8 y 8-6. Sin embargo, una derrota inesperada en las semifinales de Roland Garros frente a Luis Ayala impidió que se convirtiera en el segundo hombre de la historia, después de Don Budge, en completar el Grand Slam, la victoria individual en los cuatro grandes torneos en la misma temporada. También formó parte del mítico equipo australiano de Copa Davis capitaneado por Harry Hopman, y conquistó el trofeo de 1958 derrotando a Estados Unidos por 3-2. En 1959 pasó a competir como profesional.

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