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LiteraturaBiografía

Walcott, Derek (1930-VVVV).

Escritor antillano, nacido en Castries, capital de la isla de Santa Lucía, Pequeñas Antillas, el 23 de enero de 1930. Descendiente de británicos, holandeses y africanos, su padre era un británico blanco, pintor de acuarelas y amante del teatro y la ópera, que falleció cuando él y su hermano mellizo, Roderick, tenían tan sólo un año; y su madre, Alix, una mujer de raza negra, gran aficionada a la lectura y que también escribió algunas piezas dramáticas.

Estudió en el colegio de Saint Mary, en su isla natal y, posteriormente, en la Universidad de Kingston, en Jamaica. En 1948 publicó su primer libro de poesía: 25 poemas. En 1953 se trasladó a Trinidad, donde trabajó en el teatro, impartió clases y ejerció la crítica de arte hasta que obtuvo una beca de la Fundación Rockefeller para estudiar en Nueva York. En 1959, a su regreso a Trinidad, fundó su propio grupo de teatro, el Trinidad Theatre Workship, en el que tuvo la oportunidad de representar sus primeras obras teatrales.

En 1962, cosechó su primer éxito literario con la antología In a green night, publicada en Londres y en la que se recogían poemas escritos por Walcott entre 1948 y 1960. Después de ejercer como profesor en distintas universidades del Caribe, a principios de la década de los años 80 fijó su residencia en Estados Unidos y en 1984 comenzó a enseñar Arte Dramático y Literatura en la Universidad de Boston.

El 8 de octubre de 1992, la Academia sueca de las Letras acordó concederle el Premio Nobelde Literatura. Parte de este dinero los dedicó a la creación de un centro artístico en Rat Island, cercana a su natal Santa Lucía.

Walcott, a quien se ha comparado con Joseph Brodsky y Octavio Paz por su profunda creencia en la poesía como una forma de expresión universal y total, está considerado por la crítica como uno de los principales poetas de habla inglesa. Su obra, integrada por poesía y piezas teatrales, está muy marcada por su procedencia caribeña y por el mestizaje de culturas y razas que se da en su familia.

Entre sus obras figuran: Harry Dernier (1952); Dream on Monkey Mountain and other plays (1970); The joker of Seville and Oh! Babylon (1978); Remembrance and Pantomime: two plays (1980); y Three plays (1986). Y entre sus libros de poesía: 25 poems (1948); Epitaph for the young (1949); Poems (1951); In a green night (1962); Selected poems (1964); The castaway and other poems (1965); The Gulf and other poems (1969); Another life (1973); Sea grapes (1976); The star-apple kingdom (1979); Selected poetry (1981); The Arkansas testament (1987); Omeros, publicada en 1990 en Nueva York, que ha sido definida por la Academia Nobel como majestuosa epopeya caribeña y Verano, un libro de cincuenta y cuatro poemas.

En mayo de 2009 el premio Nobel antillano anunció que no aceptaba el nombramiento de una cátedra en la universidad de Oxford, a pesar de ser el candidato preferido por la institución, debido a motivos personales.
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  • Enciclonet