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LiteraturaHistoriaBiografía

Thomas, Hugh (1931-VVVV).

Hispanista británico, nacido en Windsor, el 21 de octubre de 1931. Estudió Historia Contemporánea en diversos centros, Sherborne School, Queen's College, Cambridge y La Sorbona. Presidió el sindicato de estudiantes de Cambridge en 1953. Un año después entró a trabajar en el Ministerio de Asuntos Exteriores, puesto que abandonó en 1957. Durante su estancia, entre 1955 y 1956, formó parte de la delegación británica ante las Naciones Unidas en el Subcomité de Desarme.

En 1955 visitó España por primera vez y comenzó sus investigaciones sobre la Guerra Civil española. Seis años después publicó la primera edición de La guerra civil española, libro que revisó posteriormente en dos ocasiones, y que no se publicó en España hasta noviembre de 1976. De 1956 a 1976 fue profesor de Historia de la Universidad de Reading, y desde 1979 catedrático de Historia de la Escuela Universitaria de Estudios Europeos. Además, en 1957 fue profesor en la Real Academia Militar británica de Sandhurst. En 1979 fue designado presidente del Centro de Estudios Políticos. Colaborador de la Fabiann society, semanario laborista, perteneció al Partido Laborista británico hasta 1974, y llegó a colaborar con el primer ministro Harold Wilson. En 1977 ingresó en el Partido Conservador. Fue defensor a ultranza de la integración en Europa y, al final, entró en contacto directo con el mundo de la alta política, primero como asesor de lord Carrington y, desde 1981 como asesor para asuntos hispánicos de la primera ministra británica Margaret Thatcher.

Junto con el ex ministro español Alberto Oliart, tuvo la idea de convocar las Tertulias Anglo-Hispanas, que contaron con el respaldo de los soberanos de ambos países. Este foro de discusión sobre temas políticos, económicos y culturales se reunió por vez primera en noviembre de 1988 en Salamanca, donde Thomas fue el coordinador del grupo británico, al igual que en las restantes convocatorias. En abril de 1992 organizó en Sevilla el simposio El Descubrimiento de Occidente, de la Fundación San Telmo. También colaboró en el libro-catálogo El Mediterráneo y América, para la Exposición Internacional de Génova con motivo del V Centenario del Descubrimiento. En marzo de 1994 presentó en Nueva York su libro Conquest: Moctezuma, Cortes and the fall of Old Mexico, obra que apareció en España con el título La conquista de México. Esta voluminosa obra ha sido considerada por la crítica como una de las más completas sobre el tema.

Además de las obras ya citadas escribió: The World's Game (1957), The Story of Sandhurst (1961), The Suez affair (1967), Cuba o la lucha por la libertad (1971), Selección de escritos de José Antonio Primo de Rivera (1972), Goya y el tres de mayo de 1808 (1973), Europe, the Radical Challenge (1973), The Cuban Revolution (1977), An Unfinished History of the World (1979); en 1984 publicó su primera novela de tipo histórico, Havannah, sobre una expedición británica en el siglo XVIII para ocupar La Habana; Armed Truce (1986), editada en castellano como Paz armada. Los comienzos de la guerra fría (1945-46) (1989); The Traveller's Companion to Madrid (1988), publicada en castellano en octubre de 1988 como Madrid: Una antología para el viajero; y su segunda novela Klara (1988).

Thomas escribe habitualmente para la prensa, por ejemplo en el suplemento literario del Times y en Diario 16. Es miembro del consejo asesor del Instituto Catalán de Estudios Mediterráneos, que anualmente otorga el premio Internacional Cataluña. Por su labor investigadora ha recibido varios premios, como el Somerset Maugham por su libro sobre la Guerra Civil española y el Premio Nacional del Libro del Consejo de las Artes británico, por Una historia inacabada del mundo, que rechazó por motivos ideológicos en abril de 1980.

En 1998 publicó La trata de esclavos. Historia del tráfico de seres humanos de 1440 a 1870 (Planeta, 1998), una excelente síntesis sobre la esclavitud, y en 2001 Quién es quién de los conquistadores, una recopilación biográfica de los conquistadores del imperio azteca. Dos años más tarde, dio a la imprenta El imperio español.

En abril de 1981 fue nombrado Lord de Inglaterra, concediéndosele el título de Barón de Swynnerton; es miembro de la Cámara de los Lores por Notting Hill. En junio de 2001 fue condecorado con la Gran Cruz de Isabel la Católica.

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