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DeportesBiografía

Tarantino, Luigi (1972-VVVV).

Esgrimista italiano, nacido en Nápoles el 7 de noviembre de 1972. Especialista en sable, modalidad en la que se proclamó campeón del mundo en 1998, ha sido uno de los últimos "productos" de la cantera italiana de esgrima que tan buenos resultados dio a finales de la década de 1990.

Tarantino, que es miembro del cuerpo de "carabinieri" italiano, comenzó la práctica del deporte en las competiciones organizadas en el seno del estamento policial, y pronto destacó por su espíritu ganador y unas muy notables aptitudes físicas y técnicas. Siempre en la modalidad de sable, en 1993 consiguió su primer éxito internacional con una medalla de bronce en los Campeonatos de Europa, el mismo metal que repitió al año siguiente. En los Campeonatos del Mundo de La Haya en 1995 obtuvo un primer título por equipos, a lo que añadió un bronce en la categoría individual, y en los Juegos de Atlanta '96 obtuvo la medalla de bronce con el equipo italiano formado por Raffaello Caserta, Toni Terenzi y él mismo, sólo superados por Rusia y Hungría. En los Campeonatos de Ciudad de El Cabo de 1997 su progresión le llevó hasta la segunda posición del podio, pues cayó derrotado en la final ante el campeón olímpico ruso Stanislaw Pozdniakov, y después de haberse deshecho de un peligroso rival en semifinales, el francés Damien Touya. La regularidad de estos resultados le situaron entre la elite del sable, aunque aún le faltaba por conseguir un título individual para ratificar la condición de campeón que la mayoría de pronósticos le auguraban; ese momento llegó en el Campeonato del Mundo de La Chaux-de-Fonds (Suiza) en 1998, donde se hizo con la medalla de oro por delante de su compañero de equipo Raffaello Caserta y del español Fernando Medina, y en la conquista de la Copa del Mundo de ese año. En el Mundial de Seúl de 1999 no pudo repetir título y se vio relegado a la tercera plaza, pero aún fue mayor la decepción en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000, donde fue eliminado en segunda ronda por el rumano Victor Gaureanu.

MAH

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