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HistoriaBiografía

Suárez, Inés (1507-1580).

Conquistadora española, nacida en Plasencia en 1507 y fallecida en Chile en 1580. Se ignoran casi todos los detalles de la primera etapa de su vida; lo primero que se sabe cierto de ella es que, ya viuda, partió hacia América cuando contaba con treinta años de edad. Una vez allí, entabló relaciones, primero de amistad y más tarde amorosas, con Pedro de Valdivia, a quien acompañó y ayudó en sus expediciones por territorio chileno. Fue, de hecho, la primera europea que llegó a Chile; participó activamente en la defensa de la recién fundada Santiago del Nuevo Extremo, ciudad que fue atacada por un cacique indígena en 1541. En reconocimiento a sus méritos, Valdivia le concedió varias encomiendas y una estancia, pero fue obligado a separarse de ella por una sentencia de La Gasca, así que la entregó en matrimonio a Rodrigo de Quiroga, uno de sus mejores capitanes. Ella entonces se consagró principalmente a tareas relacionadas con la caridad. Parte de su capital, por expreso deseo suyo antes de fallecer, se empleó en la construcción del templo de la Merced y la ermita de Montserrat en la capital chilena.

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  • Enciclonet