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DeportesBiografía

Spinks, León (1953-VVVV)

Boxeador estadounidense nacido en San Luis (Missouri) el 11 de julio de 1953; campeón olímpico y mundial de los pesos pesados. Entró, junto a su hermano Michael, en la leyenda del deporte después de convertirse, con pocas horas de diferencia, en campeones olímpicos de boxeo en los mismos Juegos, los celebrados en Montreal en 1976.

Se inició como boxeador en el cuerpo de marines y en la categoría de los semipesados, en la que destacó por su movilidad dentro del cuadrilátero; su primer éxito como aficionado fue la medalla de bronce de los campeonatos mundiales de La Habana de 1974 y un año después logró el título de campeón de Estados Unidos. En 1976 perdió la final de los Juegos Panamericanos, pero ese mismo verano acudió a las Olimpiadas de Montreal, donde se impuso en la final de los pesos pesados al cubano Sixto Soria. En 1977 se convirtió en boxeador profesional en la nueva categoría en la que, tras disputar únicamente siete peleas, se enfrentó a Muhammad Alí por el título de la Asociación Mundial de Boxeo (WBA). El combate tuvo lugar en Las Vegas el 15 de febrero de 1978 y Spinks resultó vencedor a los puntos después de 15 asaltos muy igualados, lo que a la postre le convirtió en el último boxeador en derrotar al célebre boxeador musulmán. No obstante, apenas retuvo el cinturón unos meses ya que el 15 de septiembre de ese mismo año perdió la revancha frente a Alí en un combate celebrado en Nueva Orleans, y además fue desposeído del título mundial, versión WBC, por negarse a pelear contra Ken Norton.

En 1981 volvió a intentar recuperar el cinturón de los pesos pesados, pero evidenció encontrarse en muy baja forma al perder en tres asaltos frente a Larry Holmes. En 1986 volvió a ser derrotado con facilidad por Dwight Qawi en el sexto asalto.

Padre de dos hijos que han seguido sus pasos, tras su retirada se convirtió en entrenador en un gimnasio de San Luis.

Autor

  • Miguel Ángel Hernanz