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Singer, Isaac Bashevis (1904-1991).

Escritor y periodista norteamericano de origen polaco. Nació en Radzymin, Polonia, el 14 de julio de 1904, y murió en Surfside, Florida, el 24 de julio de 1991.

Comenzó su actividad profesional como periodista en Varsovia, y colaboró en la prensa yidis de esta ciudad hasta que, en 1935, emigró a Estados Unidos. En 1943 se convirtió en ciudadano norteamericano y fue colaborador del Jewish Daily Forward, de Nueva York.

Está considerado como uno de los máximos narradores en yidis, la lengua judeoalemana. Ésta nació en el siglo XIX en la Europa oriental, siglo durante el que se convirtió en idioma gracias a Mendele Moijer Sforim, narrador influido por Cervantes. La literatura yidis surge con la finalidad de instruir y distraer a las masas populares. A continuación se inspiró en el socialismo y alcanzó su máximo esplendor en el plano narrativo con Sholem Aleijem, humorista de excepción, así como con Yitzjok Leibusch Peretz, escritor de varios géneros literarios excepto la novela.

Bashevis usó las técnicas narrativas de los cuentistas asiáticos en sus novelas, basadas principalmente en la vida judía, en sus costumbres y cultura. Así pone también de manifiesto, su agudo sentimiento de lo sagrado, la profundidad de su judaísmo y su rechazo de las formas fáciles de la vanguardia.

En su primera novela, Sotn in Goray (1935, «Satán en Goray», trad. española Esplugas de Llobregat, Plaza y Janés, 1985), alude a las matanzas de judíos a manos de los cosacos en Polonia, y presenta a un cabalista que trata con el diablo en un pueblo lleno de falsos ideales mesiánicos. Escribió además Die Familye Mushkat («La familia Moskat», 1945, trad. castellana Planeta 1977), novela realista situada en Varsovia antes de la Segunda Guerra Mundial; Der Hoyf («La casa señorial», 1967; trad. española La casa de Jampol, Barcelona, Noguer, 1978), es otra novela realista sobre una familia polaca del siglo XIX, etc. Llamaron mucho la atención sus narraciones breves, llenas de imaginación, situadas en los pequeños pueblos judíos. Amor y exilio: Memorias (1984) tiene carácter autobiográfico.

El 10 de diciembre de 1978 recibió el Premio Nobel de Literatura, otorgado por su apasionado arte narrativo, que sigue la tradición cultural judeo-polaca, y que lleva en sí universales condiciones humanas de vida. Posee además el premio Henryk Sienkiewicz y el Vladislav Revmont (1924).

Entre el resto de sus obras publicadas destacan: Un amigo de Kafka (1979), Una boda en Brownsville (1983), Cuando Shlemel fue a Varsovia y otros cuentos (1982), Gimpel, el tonto (1979), Mazel y Schlimazel (1982), Shosha (1983), Krochnaina (1986) y Cuentos Judíos (1989).

Otros libros suyos son: El mago de Lublin (1959), El esclavo (1962), Los herederos (1969), Enemigos, una historia de amor (1972), Golem, el coloso de barro (1983), El penitente (1984), El cuento de los tres deseos (1985), Cuentos judíos de la aldea de Chelm (1986), El Golem (1986), Krochaina (1986) y Premios Nobel (1987).

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  • Enciclonet