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PeriodismoLiteraturaBiografía

Silva Lisboa, José da, o "Vizconde de Cairu" (1756-1835).

Político, publicista y jurisconsulto brasileño, nacido el 16 de julio de 1756 en Salvador (Bahia) y fallecido el 20 de agosto de 1835, en Rio de Janeiro. Es tenido como el primer economista brasileño, en el sentido de que fue él quien introdujo la economía política en el país.

Desde muy niño, José da Silva Lisboa, conocido más tarde como el Vizconde de Cairu, inició sus estudios de filosofía, y manifestó afición a la música y al piano. Completó su formación en Portugal, graduándose en la Universidad de Coimbra, en filosofía y medicina, complementando su capacitación con cursos de hebreo y griego. De regreso a su país, se desempeñó como catedrático de Filosofía Moral y de Economía Política; fundó la revista Conciliador do Reino Unido, y en el campo de la política, ocupó los cargos de diputado y senador, y senador del Imperio (a partir de 1826), teniendo siempre como primer objetivo el progreso de Brasil. En 1801 publicó la obra Princípio de Direito Mercantil, primera obra sobre economía política publicada en lengua portuguesa. Cuando el rey Juan VI pasó por Bahia, Cairu le presentó las ventajas que seguirían para Brasil si se daba la apertura de los puertos brasileños a las naciones amigas, convenciendo así al rey para que expidiera la "Carta Regia" del 24 de enero de 1808. Hombre de grandes conquistas personales y de claros objetivos patrióticos, ejerció una influencia decisiva en la política de su país, dando gran impulso a su progreso. En 1808 publicó las dos primeras partes de las Observações sobre a Franqueza da Indústria e estabelecimento de fábricas no Brasil, libro que constituye una brillante defensa del libre comercio y de la libertad industrial, en contra de los privilegios de que gozaban los mercaderes portugueses. En cierto sentido, el Vizconde de Cairu se constituía por este medio, en portavoz de la burguesía progresista que se estaba formando en el Brasil hacia el final del período colonial.

José da Silva Lisboa consiguió el título de Barón en 1925, y el de Vizconde, en 1826.

Autor

  • Juan Antonio Castro Jiménez