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DeportesBiografía

Santana, Manuel (1938-VVVV)

Manuel Santana

Tenista español, nacido en Madrid el 10 de mayo de 1938 y uno de los primeros deportistas españoles de verdadero nivel internacional.

De familia humilde, en unos tiempos en que el tenis era patrimonio de las clases acomodadas, comenzó su carrera como recogepelotas en el Club Velázquez a la edad de 10 años.

Se formó en principio viendo a otros jugadores y llegó a convertirse en uno de los mejores jugadores de tierra batida de todos los tiempos y, quizá, en el mejor representante de la escuela de "toque y efecto" que reinó en los primeros años de la década de 1960, así como en uno de los tenistas con más talento de todos los tiempos.

En el campo amateur, durante toda su carrera, fue un sensacional jugador de tierra batida, pero se esforzó por dominar el juego sobre hierba, donde entonces se disputaban la mayor parte de los grandes torneos, hasta el punto de vencer en Roland Garros (1961 y 1964) y consigio el torneo de dobles en 1963, ganador del Open de USA (1965) y Wimbledon (1966), primer español en ganarlo, además de llevar a España a las finales de la Copa Davis de 1965 y 1967.

Su popularidad fue inmensa, hasta el punto de ser una de las personalidades más populares de España en los años 60. Estuvo en el top ten del tenis mundial durante 7 años (1961-1967), consiguiendo el número uno del mundo en 1966. Ese mismo año fue elegido mejor tenista del mundo en una encuesta internacional en la que participaron periódicos y agencias de distintos países.

Manuel Santana

En 1968, en los juegos olímpicos de México, donde el tenis erá deporte de exhibición, cosiguió la medalla de oro. Se retiro en 1970 después de conseguir el triunfo en el torneo de Conde de Godó, aunque reapareció, solo para jugar la Copa Davis con el equipo español en 1973.

Ha sido capitán del equipo español de Copa Davis durante los años 1980-1985 y durante 1995-1999. Es miembro del Salón de la Fama del tenis desde 1984. Desde la creación del Torneo Masters de Madrid es el director, incluso la pista central de la Caja Mágica de Madrid fue bautizada como "Estadio Manolo Santana".

En febrero de 2004 publicó un libro de memorias titulado Un tipo con suerte.

Palmarés

  • Roland Garros: 1961 y 1964

  • Wimbledon: 1966

  • Open de Estados Unidos: 1965

  • Dos veces finalista de la Copa Davis: 1965 y 1967

  • Campeón olímpico: Mexico 1968 (deporte de exhibición)

Bibliografía

  • BARRET, John. Wordl of Tennis 1996. Londres: Collins and Willow.

Autor

  • Enciclonet