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DeportesBiografía

Matthes, Roland (1950-VVVV).

Nadador alemán, nacido en Poessneck (la antigua República Democrática de Alemania) el 17 de noviembre de 1950, que ha sido el mayor especialista de espalda en la historia de la natación, con ocho medallas, cuatro de ellas de oro, dieciséis récords mundiales de espalda y tres europeos en mariposa.

Fue entrenado por Marlies Geisler-Grohe, quien enseñó a Matthes a abrir las piernas en un ángulo de hasta 90 grados, una hazaña física que raramente podían conseguir otros nadadores, y que le permitía acelerar rápidamente en el agua para alejarse de sus rivales. Su primera marca mundial, en 100 metros espalda, la batió en 1967 con tan sólo dieciséis años; el año siguiente sería el de su debut olímpico, en México, donde se adjudicó el oro en los 100, en 200 y se hizo además con la plata en los 4x100 relevos. En los Juegos de Múnich de 1972, Matthes hizo doblete en 100 y 200, primera vez en la historia que un nadador ganaba en dos ediciones consecutivas de los Juegos Olímpicos el oro en las dos pruebas de espalda, además de lo cual marcó otro récord en relevos, si bien el primer puesto del podio fue para la selección norteamericana, entre cuyas filas se hallaba Mark Spitz. En las Olimpiadas de Montreal 76, ya con veintiséis años y recién operado de apéndice, Matthes obtuvo su última medalla olímpica al hacer tercero en los 100 metros espalda. Se casó con la campeona Kornelia Ender, pero el matrimonio acabó en divorcio. Más tarde, Matthes volvería a casarse y se trasladaría a Tauberbischofsheim, donde en la actualidad ejerce como cirujano ortopédico.

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  • lu