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PolíticaHistoriaBiografía

Hompesch, Fernando. Barón de (1774-1803).

Último gran maestre de la Orden de Malta, nacido en 1774 y muerto en 1803. Era natural de Dusseldorf, y fue elegido gran maestre en 1797. Cuando la isla fue sitiada por la expedición francesa de Egipto, sólo disponía de cuatrocientos caballeros, un regimiento de quinientos hombres, y algunas milicias reclutadas en la población, que apenas hicieron defensa. Lo sitiadores se apoderaron de la isla en virtud de una capitulación para la cual ni siquiera se consultó al gran maestre, y encontraron en ella mil doscientas bocas de fuego, una inmensa cantidad de municiones, y un tesoro valuado en tres millones de francos. El vencedor trató al gran maestre con pocas consideraciones, hizo destruir a su vista las armas de su palacio y todos los signos de su antiguo poder; le mandó entregar cien mil escudos por su vajilla y alhajas que fueron llevadas a bordo de los buques franceses, y le prometió una renta de igual suma, que nunca percibió, haciéndole embarcar para Trieste. Hompesch publicó entonces una protesta contra aquella capitulación que no había autorizado y abdicó en favor de Pablo I de Rusia, que le otorgó una pensión; pero como a la muerte de éste cesara de cobrarla, se vio en grandes apuros, y huyendo de sus acreedores pasó a Montpellier, donde murió.

Autor

  • TOÑI