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BiologíaBiografíaMedicina

Hoffmann, Felix (1868-?).

Químico alemán, inventor de la aspirina. Apenas se conocen datos de su vida, se sabe que nació en 1868, pero se desconoce la fecha de su muerte. En 1897, cuando contaba con veintinueve años, describió un breve protocolo de laboratorio para sintetizar el ácido acetilsalicílico, fármaco que posteriormente ha pasado a la historia como "aspirina". Los laboratorios Friedrich Bayer & Co., de Elberfeld (Wuppertal), para los que trabajaba, le pidieron que buscara un producto alternativo con las mismas propiedades que el ácido salicílico, pero sin efectos secundarios (amargaba e irritaba las paredes del estómago). Cuando se puso a trabajar en la síntesis del fármaco, estaba muy motivado personalmente ya que su padre padecía artritis reumatoide y soportaba mal los efectos secundarios del ácido salicílico (no acetil). Basándose en los trabajos del químico Gerhardt, Hoffmann consiguió sintetizar artificialmente el nuevo fármaco, en forma pura y estable, a partir del alquitrán del alcohol. Dos años más tarde, en 1899, el producto se comercializó en forma de polvo. En 1904, este fármaco universal comenzó a fabricarse en forma de comprimidos.

Autor

  • Ángela de Tena Fontaneda