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CineBiografía

Gorshin, Frank (1934-2005).

Actor y cómico estadounidense nacido en Pittsburgh (Pennsylvania) el 5 de abril de 1934 y fallecido el 18 de mayo de 2005 en Burbank (California). Fue uno de los más grandes imitadores de Estados Unidos.

Hijo de un trabajador ferroviario y de una costurera, se sintió atraído por el mundo del espectáculo desde muy pequeño. Su primer trabajo como acomodador del Sheridan Square Theatre le valió la ocasión de realizar algunas apariciones ocasionales sobre el escenario. Con tan sólo diecisiete años ganó un concurso para cómicos aficionados en su ciudad natal cuyo premio consistía en un contrato por una semana en el night-club Jackie Heller’s Carrousel, al lado de Alan King. Dos días antes de su debut, su hermano de quince años murió en un accidente de tráfico, lo que estuvo a punto de terminar con su carrera de cómico antes incluso de haberla empezado.

Tras graduarse, estudió en el Carnegie Tech School of Drama y en 1953 se alistó en el ejército norteamericano. Participó como cómico en la guerra de Corea, dentro de los servicios especiales. Allí conoció a Maurice Bergman, quién a su regreso a la vida civil le presentó a un agente de Hollywood. Gracias a Bergman, Gorshin consiguió su primer papel en el cine, en la película The proud and the profane (1956). En los comienzos de su carrera como actor interpretó numerosos papeles en películas de escaso presupuesto. En 1957, mientras visitaba a sus padres en Pittsburgh, tuvo que regresar precipitadamente a California para una realizar una prueba en la película de Clark Gable Torpedo. Tras conducir treinta y nueve horas, sufrió un aparatoso accidente que le ocasionó una fractura de cráneo y en el que casi perdió la vida. Un diario de Los Angeles daba incluso la noticia de su muerte tras cuatro días en coma. En 1958 apareció por primera vez en un night-club de Hollywood: The Purple Onion. Gracias a su éxito fue contratado para participar en los shows televisivos de Steve Allen y de Ed Sullivan como imitador y humorista. Apareció como actor en la serie protagonizada por Jackie Cooper Hennessy. Se convirtió en el primer imitador que encabezó cartel en un espectáculo de Las Vegas.

Entre sus papeles más importantes en el cine destacó su interpretación de un actor del método, un homenaje al joven Marlon Brando, en The bells are ringing (1960), de Vincente Minnelli. En los años sesenta interpretó el papel que le dio fama y le convirtió en una figura popular en Estados Unidos: el de Riddler en la serie de televisión Batman, por el que recibió una nominación al premio Emmy. A consecuencia de su éxito televisivo, Gorshin se convirtió en el primer imitador que actuó en el prestigioso Empire’s Room del hotel Waldorf Astoria de Nueva York. En 1970 debutó en Broadway con la obra Jimmy, basada en la vida de James J. Walker, alcalde de Nueva York. Inició entonces una fructífera carrera en los escenarios de todo el país, en los que puso de manifiesto su gran talento como cantante y bailarín. Su carrera como actor se desarrolló a partir de entonces en la televisión, aunque apareció ocasionalmente en la pantalla grande.

Filmografía.

1956: Runaway daughters; Los héroes también lloran; Hot Rod Girl; Los diablos del Pacífico.
1957: La verdadera historia de Jesse James; Tank battalion; Portland expose; Invasion of the saucer men; Dragstrip girl; Delicado delincuente.
1959: Night of the quarter moon; El hombre de las pistolas de oro.
1960: Where the boys are; El gran impostor; Suena el teléfono; Studs Lonigan.
1961: Sail a crooked ship; Cerco de fuego; The George Raft Story.
1965: Un gato del FBI.
1966: Noche de violencia; Batman.
1968: Skidoo.
1977: Record city.
1980: Underground aces.
1982: Princess Ida.
1985: Up hill the way; Hot resort.
1986: Hollywood vice squad.
1988: The upper crust.
1989: Midnight.
1992: Sweet justice; Beverly Hills bodysnatchers; Body trouble.
1993: The meteor man.
1994: Hail Cesar.
1995: Doce monos; Mr. Payback: an interactive movie.
1997: Twilight of the ice nymphs; Threshold; Bloodmoon; After the game.
1998: Man of the century.
1999: Final Rinse; Everything’s George; All shook up.

Trabajos para televisión:
1972: The ABC Comedy Hour.
1975: Sky Heist.
1977: Legends of the Super-Heroes.
1978: Greatest Heroes of the Bible.
1979: Death car on the freeway.
1981: Goliath Awaits.
1983: A night on the town.
1986: Se ha cometido un crimen.
1987: Belleza y poder.
1998: Black Scorpion.

F. Pascual

Autor

  • F. Pascual.