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PinturaBiografía

Gavarni (1804-1866).

Dibujante, grabador y caricaturista francés nacido el 13 de enero de 1804 en París, ciudad en la que falleció el 24 de noviembre de 1866. De verdadero nombre Guillaume Sulpice Chevalier, está considerado, junto con Daumier (1808-1879) y Grandville (1803-1847), como el mejor caricaturista e ilustrador francés del siglo XIX.

Sus comienzos fueron autodidactos, durante los cuales se dedicó al grabado. Sus primeras litografías datan de 1824. Presentó la pintura Une vue de Gavarni al Salón de 1824 y, por un error en la redacción del catálogo, Gavarni quedó como su pseudónimo. En 1830 trabajó como ilustrador y diseñador de moda. Sus trabajos en este campo fueron publicados en el Journal des Gens du Monde.

El año de 1830 fue un año agitado en la vida política francesa, pues coincidió con la llegada del monarca Luis Felipe. Ese mismo año Charles Philipon (1806-1860) fundó la revista satírica La Caricatura, que se convirtió, junto con otra revista, Le Charivari, en referente del periodismo político. En sus páginas publicaron Daumier, Grandville, Gavarni, y también Paquet, Monnier o Pelez. Todos ellos publicaron en la obra colectiva más característica de esta época de oro de la caricatura: Les français peints par eux-mêmes ('Los franceses pintados por sí mismos'), en las que el procedimiento técnico de la litografía desplazó definitivamente al grabado en madera, pues el primero conseguía mejores resultados.

En la revista Le Charivari publicó Gavarni las dos series que más popularidad le dieron, Las traiciones de las mujeres en asuntos sentimentales y Les Lorettes (1839-1846); esta última ilustraba la vida de las prostitutas francesas. Entre 1847 y 1851 residió en el Reino Unido y participó en 1850 en la exposición de la Royal Academy. Los trabajos realizados durante este período reflejaron su interés por las míseras condiciones de vida de los barrios obreros londinenses.

A lo largo de su vida, simultaneó Gavarni sus trabajos para publicaciones con la práctica de la pintura y la ilustración de libros, por lo que su obra fue extensísima. Se calcula que realizó aproximadamente 8.000 obras, entre dibujos, grabados, acuarelas y pinturas. Como pintor podemos señalar entre sus obras el retrato de Henry Monier (1843), Los maridos me hacen reir (1852-53), La modelo y la figura (la escultura monumental) (1847-56), La familia pobre (1843-48) o su Autorretrato con un cigarrillo (1843), todas ellas conservadas en la National Gallery of Art de Washington. Como ilustrador de libros destacan sus estampas para Cuentos fantásticos (1843), Las aventuras de Robinson Crusoe (1861), Gulliver (1862), y La dama de las camelias (1875). Como dice el profesor Bozal, "Gavarni está en posesión de una extraordinaria capacidad como dibujante. La línea de sus personajes y escenas se adapta, sinuosa, a cualquier efecto, por difícil que sea su realización".

Bibliografía

  • BOZAL, VALERIANO. El siglo de los caricaturistas. (Madrid, Ed. Información y revistas, s.a., 1989).

AJMS

Autor

  • 0104 AJMS ; Sagrario Arenas Dorado