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MedicinaBiografía

Esparragosa y Gallardo, Narciso (1579-1819).

Médico venezolano nacido en Caracas en 1759 y muerto en Guatemala en 1819. Empezó a estudiar medicina en la Universidad de Santiago de León de Caracas (1782-1786), pero recibió el título de bachiller en Guatemala en 1789, bajo la dirección de José Felipe Flores. En 1791, fue nombrado cirujano mayor del Hospital de San Juan de Dios. Al igual que Flores, estuvo convencido del papel central que tenía la anatomía en el aprendizaje quirúrgico. En 1800 pidió al capitán general un lugar para practicar disecciones y solicitó la construcción de un anfiteatro anatómico, que fue inaugurado en 1809, a pesar de la oposición de los frailes del hospital. Fue el motor del movimiento que perseguía la fundación del Real Colegio de Cirugía en el Hospital General de la capital de Guatemala. Dicho colegio fue autorizado por la Junta Superior de Reales Colegios de Cirugía en 1804. La Junta nombró a Esparragosa director del colegio y profesor de medicina.

El caraqueño mantuvo contactos con miembros de la Junta, especialmente con Antonio Gimbernat, a quien mandó comunicaciones sobre temas quirúrgicos para los seminarios que tenían lugar en el Real Colegio de San Carlos de Madrid.

Esparragosa, experto cirujano, realizó con éxito varias operaciones de cataratas, según los nuevos métodos europeos, e inventó un fórceps elástico (asa elástica) hecha de pelos de ballena, para sustituir los traumáticos instrumentos de hierro usados entonces en obstetricia. Varias semanas antes de la llegada de Francisco Javier Balmis, Esparragosa practicó ya varias vacunaciones y fue miembro, más tarde, de la Junta Central de la Vacuna de Guatemala.

Bibliografía

Fuentes

Memoria sobre una invención fácil y sencilla para extraer las criaturas clavadas en el paso sin riesgo de su vida. (Guatemala, 1798); 2ª ed., (Barcelona, Brusi, 1816).
Método sencillo y fácil para el conocimiento y curación de las viruelas, (Guatemala, Ignacio Beteta, 1815).
Informe sobre una supuesta hermafrodita, en Martínez Durán, pp. 369-376.

Estudios

MARTÍNEZ DURÁN, Carlos: Las ciencias médicas en Guatemala, 2ª ed. (Guatemala, Nacional, 1945).
BURKE, Michael: The Royal College of San Carlos. (Durham, Duke University Press, 1977).

Thomas F. Glick

Autor

  • T.G. Piñero