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Ingeniería y tecnologíaBiografía

De Forest, Lee (1873-1963).

Ingeniero estadounidense nacido el 28 de agosto de 1873 en Council Bluffs, Iowa y fallecido el 30 de junio de 1961 en Hollywood, California, inventor de la válvula triodo.

Estudió en la universidad de Yale, donde realizó una de las primeras tesis doctorales sobre las ondas radioeléctricas. Comenzó su carrera profesional en la Western Electric Company, donde en 1907 patentó la válvula termoiónica denominada inicialmente como auditrón y conocida popularmente como triodo.

El triodo de vacío consiste básicamente en un tubo rectificador de vacío o diodo en el que se ha introducido un tercer electrodo en forma de rejilla entre el cátodo y el ánodo. Aplicando una tensión respecto al cátodo a la rejilla se hace variar la corriente de electrones que van del cátodo al ánodo del diodo, de manera que una señal eléctrica débil que se introduce a través de la rejilla aparece en la placa considerablemente amplificada. El triodo permitió la construcción de amplificadores tanto de audiofrecuencia como de radiofrecuencia, a la vez que osciladores y complejos circuitos eléctricos utilizados en los receptores de radio hasta el descubrimiento de los transistores. Por todo ello, a De Forest se le suele llamar el padre de la radio.

De Forest creó la primera emisora de radio empleando sus recién descubiertos triodos en una emisora instalada en la Torre Eiffel parisina que se inauguró en 1915.

En 1920, en colaboración con la General Pictures Corporation, desarrolló un sistema para registrar la banda sonora en las cintas cinematográficas, que no prosperó inicialmente al ser rechazado en favor de los sistemas desarrollados por otras compañías más poderosas. Realizó una demostración pública en el teatro Rívoli de Nueva York en 1923, cuatro años antes que El Cantor de Jazz, la primera película sonora. La supremacía técnica del procedimiento desarrollado por De Forest hizo que fuera finalmente el estándar adoptado por la industria cinematográfica. También fue uno de los primeros en investigar la televisión. También fue uno de los pioneros en la investigación de las ondas radioeléctricas procedentes del espacio exterior y desarrolló un aparato de diatermia para uso clínico.

Murió en Hollywood el 30 de junio de 1963.

Autor

  • Gerardo Meiro Martínez