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QuímicaBiografía

Crutzen, Paul (1933-VVVV).

Químico holandés, nacido en Amsterdam en 1933. Hijo de un camarero holandés y de una asistenta alemana, cursó los estudios secundaros y se graduó como delineante en su ciudad natal. Después de contraer matrimonio con una finlandesa, se trasladó a Suecia, donde finalizó sus estudios de Meteorología en 1968, y se doctoró en esta especialidad en 1973 por la Universidad de Estocolmo.

En 1970 demostró que los óxidos de nitrógeno (NO y NO2) reaccionan como catalizadores sin consumirse ellos mismos, y aceleran la reducción del ozono en la atmósfera. Ya en 1930, el físico inglés Sidney Chapman formuló la primera teoría sobre la descomposición y la formación del ozono en la atmósfera.
En 1980 la revista científica Nature publicó dos trabajos que explicaban como es posible liberar el cloro de los CFC en la estratosfera baja. Uno de ellos era de un equipo de investigadores dirigido por Paul Crutzen y Frank Arnold. Observaciones hechas desde 1987 han confirmado con creces las tesis expuestas por estos trabajos.
Después de trabajar en el Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas de Boulder, en Colorado, Estados Unidos, se trasladó en 1980 a la ciudad alemana de Maguncia, para asumir la dirección del Instituto Max Planck.
Crutzen criticó en la década de los ochenta el Acuerdo Internacional de Montreal sobre la protección de la ozonosfera, por considerarlo insuficiente, en vista de la rápida reducción de esa capa atmosférica.
El 11 de octubre de 1995 fue galardonado con el Premio Nobel de Química, compartido con el mejicano Mario Molina y el norteamericano Frank Sherwood, por su trabajo en química de la atmósfera, especialmente en lo que concierne a la formación y descomposición del ozono. Lo más importante a juicio de la Academia, es que sus trabajos han demostrado la fragilidad de la capa de ozono, que se considera como "el talón de Aquiles de la biosfera".
El 4 de diciembre de 1995 fue premiado por el Programa de la ONU para el Medio Ambiente, en Viena, junto al mejicano Mario Molina y el norteamericano Sherwood Rowland, por su contribución especial a la protección de la capa de ozono.
Es miembro de la Real Academia Sueca de Ciencias y la Academia de Ingeniería en Estocolmo.

Autor

  • Enciclonet