A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
Ingeniería y tecnologíaBiografía

Bushnell, David (1742-1824).

Inventor estadounidense, nacido en Saybrook, Connecticut, en el año 1742 y fallecido en Warrenton, Georgia, en 1824. Se le atribuye la invención de los torpedos y del primer submarino militar, y es conocido con el título de Father of the Submarine warfare ('padre de la guerra submarina).

Se graduó en ingeniería por la Universidad de Yale en 1775, cuando se iniciaba la revolución americana. En Saybrook construyó una nave submarina, llamada turtle ('tortuga') capaz de albergar un hombre con reserva de media hora de aire. El submarino, propulsado por una hélice accionada a mano, era capaz de transportar una mina que se adhería al casco de un barco y provocaba su destrucción con una espoleta retardadora, que llamó torpedo de remolque. Los ensayos realizados demostraron que el submarino funcionaba efectivamente, pero varios intentos fallidos de colocar la mina fallaron, en parte porque Bushnell poseía una escasa capacidad física para realizar las múltiples tareas que eran necesarias, y en parte porque el explosivo utilizado, pólvora ordinaria, no era el más adecuado para ello. A pesar de todo, G. Washington le concedió un empleo en el cuerpo de ingenieros, donde logró el rango de comandante del cuerpo de ingenieros de West Point. En sus últimos años estudió medicina y ejerció en Warrenton.

Autor

  • JJ.