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PolíticaHistoriaBiografía

Bancroft, George (1800-1891)

Historiador y político norteamericano que nació en Worcester, Massachusetts, el 3 de octubre de 1800 y murió el 17 de enero de 1891 en Washington. En 1817 se graduó en la Universidad de Harvard y más tarde completó sus estudios en Berlín y Gotinga, donde terminó en 1820 su educación en filosofía. Fue uno de los primeros americanos que obtuvieron un título alemán y visitaron a Goethe, a quien conoció en Weimar. Luego entabló contacto con lord Byron y la condesa Guiccioli, en Liorna. Ya en América empezó a actuar como eclesiástico en Boston, y desde 1823 hasta 1831 fue profesor en la universidad de Harvard y en la institución escolar Round Hill School, que había fundado junto con Joseph Green Cogswell en Northampton (Massachusetts), en la cual también ejercía el cargo de director. Bancroft inspiró sus métodos educativos, avanzados respecto de su época, en los estudios realizados en Alemania, pero en 1831 renunció a la enseñanza y se trasladó hasta Springfield, Massachusetts, donde empezó su carrera como historiador escribiendo para publicaciones, entre las que se destaca la revista North American Review, y a intervenir en política. Bancroft trabajó mucho en favor del partido demócrata en los círculos de Massachusetts, y en 1837 el presidente Martin van Buren le nombró recaudador de impuestos del puerto de Boston, cargo que ocupó hasta 1841. En 1844 fue un desafortunado candidato para gobernador de Massachusetts; luego fue secretario de Marina durante los años de 1845 y 1946 en el gabinete ministerial del presidente James Polk. En el 1845 fundó la academia naval de Annápolis en Maryland, y ese mismo año, y como secretario de Guerra, dio al general Zachary Taylor la orden de atravesar con sus tropas la frontera de Texas, lo cual originó la guerra contra México; ordenó, además, al comodoro Sloat la ocupación de San Francisco y de otras ciudades de California. En 1846 fue nombrado representante de los Estados Unidos en Gran Bretaña, y pasó los tres años siguientes en Europa, donde pudo reunir material para su obra histórica y llevó a cabo su misión diplomática. De nuevo en América, vivió en Nueva York y apoyó a Abraham Lincoln durante la guerra civil americana, y en 1865 compuso el discurso inaugural del presidente Andrew Johnson. Al ser nombrado representante de los Estados Unidos en Alemania en 1867 se trasladó a vivir a Berlín, donde desempeñó este cargo hasta 1874, donde conoció a Bismarck, Moltke, Ranke y Mommsen, y recibió la graduación honorífica en letras en Gotinga; la misma distinción, aun cuando en jurisprudencia, le fue concedida en Oxford. En 1874 se trasladó a Washington, su residencia de invierno, y pasó las vacaciones en Newport (Rhode Island), donde se dedicó al cultivo de rosas y a la equitación.

En cuanto a su trabajo como investigador e historiador se refiere, su obra más importante es la Historia de los Estados Unidos de América, publicada en diez volúmenes entre los años de 1834 y 1874. Apareció el primero de los diez tomos de la mencionada Historia de los Estados Unidos de América en 1834, al que siguieron otros dos en 1837 y 1840, y entre los años de 1844 a 1867 escribió y publicó otros seis tomos de su Historia; durante su estancia en Alemania entre los años 1867 y 1874 tuvo la oportunidad de buscar en los archivos alemanes material que utilizó para el décimo volumen de su voluminosa obra, publicado en 1874, lo que resulta en la aparición de un total de nueve volúmenes adicionales en un período de cuarenta años. El primer volumen de la obra en cuestión manifiesta netamente una postura favorable a Andrew Jackson y un estilo vigoroso y popular que le atrajo inmediatamente el beneplácito del público. En 1876 entregó a la imprenta una revisión en seis tomos de su Historia, la denominada "Edición del Centenario"; y en 1882 aparecen los dos volúmenes de la Historia de la formación de la Constitución de los Estados Unidos. Publicó, además, Literary and Historical Miscellanies (1855) y Martin Van Buren to the End of His Public Career (1889). Su fama como padre de la historia norteamericana sigue todavía en pie; y las colecciones de los extensos materiales que utilizó como fuente para sus obras se conservan en la Biblioteca Pública de Nueva York, y son consideradas, con justicia, un modelo de investigación histórica. A pesar de que su Historia tiene un fuerte carácter antibritánico y muy nacionalista, Bancroft fue el primer historiador de los Estados Unidos que fue a la vez comprensivo y verdaderamente investigador.

Autor

  • Pablo Rino Carbajo